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安卓预装自家app惹祸 欧盟本月或罚谷歌数十亿美元

添加时间:2018-07-11 点击数:78 相关阅读:  网页 开发 搜索引擎 互联网 程序 公司 系统

      网易科技讯 7月10日消息,据《华盛顿邮报》报道,本月谷歌可能将面临欧洲监管机构的创纪录罚款,原因是它强制要求智能手机和其他设备的制造商预装其搜索和网页浏览工具。这可能会导致世界上最为普及的移动操作系统发生重大变化。

      据知情人士透露,来自欧盟竞争事务专员玛格丽特·维斯塔格(Margrethe Vestager)的惩罚预计将包括数十亿美元的罚款,这将会是该地区的反垄断当局第二次认定谷歌的商业惯例威胁到竞争对手和消费者。

      欧盟即将作出的决定的核心在于,谷歌的政策迫使使用谷歌Android操作系统的智能手机和平板电脑制造商预装谷歌自家的应用程序。在欧盟眼里,HTC和三星等设备制造商面临着一个反竞争的选择:将谷歌搜索设为默认搜索服务,并提供谷歌的Chrome浏览器,否则无法访问Android的热门应用商店。如果缺少该应用商店,Android智能手机或平板电脑的用户就无法轻松下载第三方开发者提供的游戏或其他应用程序——或者来自谷歌竞争对手的服务。

      维斯塔格认为,这些安排确保了谷歌在互联网生态系统中持续占据主导地位。因此,专家们表示,她即将做出的裁决可能会禁止谷歌与设备制造商达成这种应用安装协议。另外,欧盟可能迫使谷歌给消费者提供一种更容易的方式,来在他们的手机或平板电脑上切换包括搜索引擎在内的服务。

      维斯塔格的发言人拒绝置评。谷歌也拒绝置评。谷歌的发言人指出了公司的总法律顾问肯特·沃克(Kent Walker)在欧盟2016年宣布启动调查时所发表的言论。

      “Android催生了新一代的创新和跨平台竞争,”他当时表示,“不管怎么样,它都是移动计算平台中最开放、最灵活、最具差异化的。”

      对于谷歌来说,后果可能是巨大的。捆绑搜索等工具,将它们预装在Android设备上,为该公司提供了一种方式来捕获用户的数据——进而向他们展示更多的广告。没有了这条获取利润和洞见的路径的话,谷歌可能将不得不重新思考整个Android生态系统。对于Android,该公司采取将其免费提供给设备制造商的模式,以确保它被大规模采用,同时防御来自苹果等竞争对手的冲击。

      代表谷歌的贸易组织计算机与通信行业协会负责竞争和欧盟监管政策的副总裁雅各布·库查兹克(Jakob Kucharczyk)指出,“没有人会被迫使用谷歌的应用,但如果你想拥有特定的一些应用,你就必须拥有整个应用套件。这有助于谷歌首先确保他们能够为开源提供资金。”

      这一潜在的罚款突显出,欧洲已成为全球范围对美国科技巨头最激进的监管机构。经过大约10年的审查,欧洲去年对谷歌处以高达27亿美元的罚款,原因是该公司在搜索结果中优先展示自家的比价购物服务。

      这些处罚和调查与美国那边的情况形成了鲜明的对比。2013年,美国联邦监管机构结束了对谷歌相对有限的调查,没有要求该公司做出重大的改变。凭借更为广泛的竞争和消费者保护法律,维斯塔格和她在欧盟的同事最近也对逃税的苹果公司和违反隐私承诺的Facebook实施了巨额罚款和其他的惩罚。苹果手机预装的应用程序没有受到类似的审查,部分原因是它自己打造硬件设备。(谷歌自有的Pixel手机在Android市场的份额很小。)

      Yelp公司负责公共政策的高级副总裁路德·洛维(Luther Lowe)表示,“我们现在面临的情况是,欧洲消费者将比美国消费者享有更好的保护。”Yelp是其中一家游说对谷歌加强反垄断监管的公司。

      如果欧盟因为Android的问题对谷歌实施打击,那么这一决定可能会再次引发联邦贸易委员会(FTC)美国反垄断执法机构展开各自的调查的政治压力。一些国会议员最近敦促联邦贸易委员会重新审视谷歌。

      在欧盟2016年首次公布的正式指控清单中,维斯塔格对谷歌管理Android的方式提出了质疑。例如,在法律协议中,预装谷歌自家应用的设备制造商被禁止销售搭载经过改造的Android系统的智能手机或平板电脑。

      谷歌坚持认为,它是为了确保Android这一开源操作系统能够给用户带来一致的体验,即便他们更换了设备。但韦斯塔格在2016年表示,它阻止消费者购买“基于Android操作系统替代性的、可能更优越的版本的创新智能移动设备”。

      最后,欧盟的决定或许不是最终的决定:谷歌将能够提起上诉,但与此同时,它需要改变自己的商业行为,否则不合规的话可能会面临额外的经济处罚。

      然而,让维斯塔格的时间表变得复杂的是将于本周访问布鲁塞尔的美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)。她的声明预计仍将在欧盟政府的多位成员进行夏季休假之前发布。

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